Almkerk 08-08-2009 (klik op de foto voor een grotere afbeelding)

Vorig jaar verliep mijn optreden in Almkerk in mineur, doordat ik – na in een gat gereden te zijn – een blokkade in mijn rug opliep en het grootste deel van de wedstrijd langs de kant moest aanschouwen. Ondanks die herinnering toch ingeschreven, want het is een mooie en zware ronde, met waarschijnlijk ook nog een van de gemeenste drempels erin. Met 70 kilometer te gaan werden we een kwartier later dan gepland op pad gestuurd. De eerste rondes was het een kwestie van aftasten en gebeurde er niet veel. De eerste serieuze aanval kwam van een duo, Arjan Ribbers en Patrick van Gortel. Die twee kregen daarna gezelschap van o.a. Eddy Hermsen, Martin Vrij, Corne Verhoeks, ploegmaat Bjorn Beldman en Matthieu Hendriks. Hendriks viel daarna weg doordat zijn zadel compleet afbrak bij een andere drempel dan de eerder gememoreerde. Ondertussen sloten meer en meer renners vooraan aan, waaronder ik maar door de grootte van de kopgroep stokte de samenwerking en kon alles terugkomen. Daarna was er een ontsnapping met de broers de Pruyssenaere, Verhoeks, Hermsen en Vrij. Toen ook zij weer waren gegrepen, bleef de boel even bij elkaar, wat mij de gelegenheid gaf een premietje mee naar huis te nemen. Niet lang daarna ging er opnieuw een duo vandoor; Lennart van de Berg en Vrij. Dit bleek de aanzet tot een nieuwe zesmans kopgroep, want bij de 2 sloten nog 4 renners aan, die wegreden bij het peloton in de bochtige passage om het kerkhof. Die 4 aansluiters waren Ad de Kuiper, Dennis Hendriksen en een duo uit Rijssen; Rene Smalbrugge en Beldman. In het peloton probeerden de Moraal-ploegmaats het tempo te drukken door met 3 man vooraan te gaan zitten. De tactiek slaagde want het zestal reed verder weg. In het peloton werd het wel onrustig, velen probeerden weg te komen. Dat resulteerde erin dat bij elke tempoversnelling kleine breukjes gingen ontstaan. Zo kwam er een zestal in de achtervolging met daarbij o.a. Roger Oomen en Raymond Kienhuis. Zij waren op weg op het gat naar de koplopers te dichten. Achter de eerste achtervolgende groep was het peloton in diverse groepen uiteengeslagen. Een tweede jachtgroep van 12 man waar ik ook bij zat kwam op haar beurt weer dichter op de achtervolgers. Nu die aansluiting nog een kwestie van tijd was, leken de kansen voor de kopgroep zo goed als verdwenen. Maar wat gebeurde er? Na de samensmelting van de 2 achtervolgende groepen viel het tempo compleet weg. Niemand wilde voor elkaar het gat gaan dichtten. Met nog 6 ronden te gaan kregen de koplopers vrij baan. De compleet stilgevallen achtervolgers werden op hun beurt weer ingerekend door het peloton. Met nog anderhalve ronde te gaan viel de beslissing in de kopgroep. Vrij liet zijn 5 kompanen achter en ging als winnaar over de finish. De overige 2 podiumplaatsen waren voor het Rijssense duo, waarvan Beldman de 2e plaats opeiste en Smalbrugge 3e werd. Doordat ik me redelijk goed kon plaatsen in de pelotonsprint was uiteindelijk de 15e plaats mijn deel. Gelukkig was ik deze keer de koers goed doorgekomen, hoewel de rug toch wel opspeelde.

 

Alle gemaakte foto’s zijn te zien via de link: http://picasaweb.google.nl/Jeroen.Rov/Almkerk#